От Австралии до Бахрейна

Три этапа чемпионата позади, и теперь действительно можно сделать какие-либо выводы. Главный из них, конечно же, что Ferrari вместе с Себастьяном Феттелем смогли дотянуться до Mercedes. Но обо всё по порядку.

У немцев из Брэкли выдалось неожиданно напряжённое межсезонье: Вольфф и Лауда были вынуждены искать замену сразу двум ключевым игрокам – Нико Росбергу и Падди Лоу – и, как следствие, корректировать работу всего коллектива. Как проявит себя Джеймс Эллисон судить ещё рано, а вот другой новобранец команды – Валттери Боттас – с поставленными ему задачами справляется хорошо (ох, и “весёлый” бы выдался старт сезона для Mercedes, подпиши они Верляйна). Финн быстр в квалификациях, стабилен в гонках, не оспаривает приказы с командного мостика, не нервирует лидера команды Льюиса Хэмилтона и допустил пока только одну серьёзную ошибку (разворот под пейс-каром в Китае). Плюс, Валттери отлично выдерживает свалившийся на него прессинг, который, на самом деле, даже сложно себе представить. Проиграв в двух квалификациях не только Хэмилтону, но и Феттелю, Боттас смог опередить обоих в третьей. Теперь его задача на ближайшие 2-3 этапа – навязать борьбу Феттелю в гонках. Как-то не верится, что финну позволят оспаривать первенство Хэмилтона, впрочем, тут многое, если не всё, будет зависеть от Льюиса.

Хэмилтон сражается с Феттелем за лидерство в чемпионате, и Льюис доволен таким положением дел. Его никто (т.е. его партнёр) не раздражает в команде, он явный лидер коллектива, он расслаблен и даже не казался разочарованным после проигрыша 2 гонок Феттелю. Хэмилтон уверен, что и в этом году он главный претендент на чемпионскую корону. Вот только мне кажется, если статус-кво сохранится, через пару-тройку гонок журналисты и болельщики начнут задаваться вопросом, а не потерял ли Хэмилтон мотивацию после ухода Росберга? Мог бы Льюис выступать сильнее, быть быстрее и безжалостнее, если бы вновь соперничал на трассе с Нико? Ferrari ли стали быстрее или Хэмилтон медленнее?

(more…)